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双面亚马逊Alexa:“技能”越来越多 但没一个火爆

字号:TT 2019-03-12 16:20 作者:德克 来源:新浪科技

家电网-HEA.CN报道:玩家进入游戏之后,要以尽可能快的速度识别歌曲名称及艺术家名字。去年8月,游戏推出付费模式,如果玩家想玩30分钟以上的时间,就要付费。迪肯说,虽然早期回报让人看到希望,但是音乐需要授权,还要通过流形式发送给用户,收的钱无法弥补成本。

导语:彭博社近日报道称,亚马逊的语音助手Alexa自开放以后,众多开发者为其提供“技能”(Skill),热门程度类似于前几年的应用(App)开发热潮,目前平台上有近8万项技能。但这些技能并未给用户带来变革性的新体验,也没有哪项技能真正火爆过。

以下为文章全文:

2016年亚马逊将智能音箱Echo交付给开发者,当时凯文·迪肯(Kevin Deakin)已经创办了一家小公司,刚一拿到音箱,迪肯就和同事就做出一个重要决定,那时候他们离亚马逊西雅图总部还不到一个街区。

迪肯回忆说:“我们看着这款设备,说:‘我们要参与进去’。是不是能赚到钱不重要。”

随后,迪肯和英国Musicplode媒体有限公司的同事为Alexa开发一款游戏,他们原本就在开发音乐小游戏,当时只是开发了Alexa版本。公司员工认为,智能音箱会在消费科技领域流行起来,成为热点,他们想抓住机会,最终,他们的预测是正确的。但和许多开发者一样,他们随后发现围绕语音软件做开发有许多固有的挑战,而且在短期内不会有回报。

迪肯说:“这可能是我做过的最明智的事,也可能是最愚蠢的事,只有时间能告诉我答案。”

Echo吸引无数用户,然而亚马逊邀请开发者为Alexa开发程序是4年前的事情。目前Alexa仍然没有为我们带来变革性新体验。调查发现,大多用户只是听听音乐,或者做一些简单的事。

在之前的几代技术里,开发者如鱼得水,很容易就开发出重磅产品。比如在iPhone平台大红大紫的《愤怒的小鸟》、《口袋妖怪Go》,将时间向前推进几十年,我们还看到电子表格在首批Windows电脑上迅速走红。现在亚马逊Alexa集市有将近8万项技能,相当于有8万个App。听起来很多,不过App Store、Google Play的应用都已经超过55万个,培育了许多成功的开发者。

马克·艾因霍恩(Mark Einhorn)开发出广受好评的Alexa游戏,玩家可以运营柠檬小摊位,他说:“Alexa平台已经4岁了,但是我们连哪怕一个杀手级App也找不出来。”

没错,通过Alexa,亚马逊的确创造了新奇的技术。但它也为开发者带来新问题,开发语音App要花很多时间学习。在语音之中没有视觉线索,开发者必须忘掉那些为智能手机和Web开发软件时养成的习惯。即使开发出App,也不能保证用户就能找到它。在屏幕上,我们可以看到一串列表,但在语音服务中很容易迷路。

亚马逊尝试各种办法,引诱用户尝试新东西,例如发邮件向Echo用户推荐技能,编写提示性语言,用户大声念出来就能尝试新东西,将用户引向配套的Alexa智能手机App。在智能显示屏Echo Show上,我们会看到一张卡通图片,里面有一个人在钓鱼,上面有文本,暗示用户问Alexa有什么技能,这似乎也向我们证明Alexa存在挑战。

去年亚马逊表示,有大约1万名员工正在开发Alexa软件和相关设备。CEO贝索斯已经淡出日常运营,但他还是亲自参与Alexa工作。在技能进入市场之前,他甚至亲自评测。

可惜,亚马逊还是未能打造一个欣欣向荣的App集市。谷歌与苹果也没有创造出独特而重要的语音App。

不同用户使用语音App的场景不同用户使用语音App的场景

Juniper Research分析师詹姆斯·莫瓦尔(James Moar)说,有些功能是大家喜欢的,比如每天的新闻简报、天气信息、计时器、观望一下“随机事实”,除此之外,他们不愿实验太多。

就眼下来说,亚马逊的投入还是蛮大的,它为开发者制定指南和工具,为成功App的开发者提供津贴。

尼克·施瓦布(Nick Schwab)是福特的开发者,买了一台Echo音箱之后,他开始开发程序。开发的第一个程序从优惠券网站收集信息,然后读给用户听,可惜没有成功。

后来的实验更成功一些。施瓦布开发一个名叫Opening Bell的App,在Alexa平台上之前没有同类App,用户可以根据公司名字查问股价。几个月之后,为了淹没邻居的噪音,他开发一个技能,将Echo Dot变成白噪音机器。应用受到欢迎,于是施瓦布又添加了许多其它的声音。

去年,亚马逊向开发者提供工具,这样一来,开发者通过销售技能就可以赚钱。施瓦布积极参与,用户每月付费1.99美元,就能获得各种不同的声音。营收30%归亚马逊,和谷歌、App销售手机应用时抽取的分成比例一样。

施瓦布的开发工作还没有达到能够自我维持的水平,每月亚马逊也会给他寄些钱。施瓦布拒绝透露亚马逊的直接付款有多少,不过他说这笔资金是可观的奖金。这些钱帮他买下梦想的汽车:特斯拉Model 3。

目前尚不清楚有多少开发者收到亚马逊津贴。一些开发者说,每项技能每月最多可达5000美元。亚马逊总的付款有多少?也不清楚。施瓦布说,亚马逊津贴相当于“发射台”,在开发者创建可持续业务之前,津贴可以促进生态系统健康成长。

按照亚马逊的说法,每5名Alexa用户有4名使用过外部开发者开发的技能。掌管Alexa和设备集团的高级副总裁戴夫·利姆普(Dave Limp)说,去年,音乐是杀手级应用。用Alexa语音控制智能家庭,这样的技能也越来越流行。在这些功能中,有许多是亚马逊自己开发的,或者是大企业软件应用的修改版本。

到目前为止,在比较成功的Alexa开发者中,大多都是自己单干,或者像小作坊一样运营。

流行App往往相对比较简单。市场营销者、科技企业密切关注Alexa,但是很多都没有为App开发程序。提供咨询服务的专家认为,它们缺少语音识别专业技术,对于赚钱前景也不是很确定,因为Alexa不支持广告。

营销创业公司Skilled Creative的CEO布兰登·卡普兰(Brandon Kaplan)说:“回看1995年的互联网,第一批网站是不赚钱的。”现在Alexa正和当年一样,大家还在思考能开发一些什么东西。

Musicplode开发的游戏《Beat the Intro》吸引了大量用户并不难,因为它与亚马逊关系密切,正因如此,它才会积极开发新产品,而且还进入了最佳榜单。

玩家进入游戏之后,要以尽可能快的速度识别歌曲名称及艺术家名字。去年8月,游戏推出付费模式,如果玩家想玩30分钟以上的时间,就要付费。迪肯说,虽然早期回报让人看到希望,但是音乐需要授权,还要通过流形式发送给用户,收的钱无法弥补成本。

迪肯称:“如果开发者找到不方法将技能变成收益,它们就不会开发。”

(家电网® HEA.CN)

责任编辑:编辑E组

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